Reumatoïde artritis

 

Reumatoïde artritis (RA) is een chronische inflammatoire aandoening waarbij ontstekingen van de gewrichten op de voorgrond staan. Het betreft een chronische, symmetrische polyartritis van vooral pols-, hand- en voetgewrichten die kan leiden tot pijn, stijfheid, radiologische schade en functieverlies.

Een ontstoken gewricht doet pijn, is warm en voelt gezwollen aan. Ochtendstijfheid komt veel voor en ook moeheid is een klacht waar veel mensen met RA last van hebben. Reumatoïde artritis is een complexe ziekte die veel gevolgen kan hebben voor het dagelijks leven van patiënten. Bij de meeste patiënten nemen de klachten na verloop van tijd toe. Er zijn echter ook patiënten die (deels) herstellen.

In principe kan elk gewricht aangetast raken. Reumatoïde artritis kan op elke leeftijd beginnen. Vrouwen krijgen 2 à 3 maal vaker de ziekte dan mannen.